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风暴Uri污染物
来源:盖蒂图片社

2021年2月17日,在德克萨斯州奥斯汀,人们在一家H-E-B食品店前排起长队。

德克萨斯州的暴风雪迫使炼油厂排放大量的空气污染物

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2021年2月22日,美国东部时间下午12:54发布

上周,飓风Uri关闭了德克萨斯州各地的发电厂,导致数百万德克萨斯人断电和断气,还有其他无穷无尽的令人心碎的副作用。人们可能会认为,这一切可能会暂时减少孤星州的污染,但根据最新数据,风暴事件导致炼油厂释放出惊人数量的污染德州空气污染

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德州空气污染气体燃烧
来源:盖蒂图片社

2015年2月5日,德克萨斯州花园城的阿帕奇公司在二叠盆地的Deadwood天然气厂燃烧天然气。

为什么德克萨斯的发电厂关闭了?

德州有自己的电网-其电网、发电厂和其他能源的基础设施都是为德州典型的高温而设计的。因此,当气温降至零度以下,暴风雪来袭时,许多发电厂都关闭了,因为它们无法抵御冰雪天气。这导致该州附近的家庭失去电力、暖气和煤气。

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德克萨斯州的炼油厂在风暴期间迅速采取了燃烧天然气的方法,造成了空气污染。

所解释的路透上周,由于炼油厂关闭了它们的发电厂,员工被指示进行气体燃烧防止损坏机器。

气体污染的数量是天文数字。根据TCEQ数据显示,该州五大炼油厂排放了近33.7万磅污染物,包括苯、一氧化碳、硫化氢和二氧化硫。从2月15日周一到2月18日周四,Motiva的亚瑟港炼油厂就排放了11.81万磅的污染物,是盈余2019年排放的污染物路透指出。

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上周在休斯顿地区,炼油厂燃烧了超过70.3万磅的污染物,《纽约》杂志补充道。

其中许多污染物都是在2月15日星期一,也就是风暴开始的那天排放出来的——例如,在星期一不到5个小时的时间里,德克萨斯的一家炼油厂(马拉松石油公司所有)每小时排放14255磅污染物路透。

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什么是气体燃烧?这种污染行为在德克萨斯州很常见。

天然气燃除是过程燃烧并向空气中释放天然气卡尔加里大学(University of Calgary)表示。这一过程导致火焰似乎吞噬天空,污染物(可能影响人类健康)进入空气。

那么,炼油厂首先为什么要进行天然气燃烧呢?在炼油厂,天然气通常形成并沉淀在石油之上,主要的矿商通常将天然气作为石油开采过程的副产品进行开采和销售。然而,在德克萨斯州,直接处理天然气比出售天然气更便宜,所以德州矿工通常采用燃烧天然气的方式。

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德克萨斯州的炼油厂在本月的暴风雨中采取了破坏环境的做法,这并不奇怪,特别是考虑到一些公司的争论,他们认为如果不燃烧天然气,他们的机器就会受损。然而,更换坏机器的成本与处理上周天然气燃烧派对造成的污染的环境成本相比微不足道。

天然气燃烧不成比例地伤害了BIPOC社区。

一个2020年的研究发表在杂志上环境健康展望发现,那些住在夜间煤气灯附近的孕妇与没有生活在火焰附近的父母相比,他们早产(以及其他不良分娩结果)的几率要高出50%。

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研究人员只在西班牙裔妇女中发现了气体燃烧和不良分娩结果之间的关联,她们占研究样本的55%,这是一个完美的例子环境种族主义。炼油厂和其他污染设施(如工厂化农场、垃圾填埋场和屠宰场)通常建在BIPOC社区附近,在这些社区中不公正地造成了公共卫生问题。

在天然气燃烧方面,美国是世界上最严重的国家之一。例如,2018年,美国、伊拉克、伊朗和阿尔及利亚进行了调查全球一半以上的天然气燃烧根据国际能源机构的说法。

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上周可怕的风暴过后,德克萨斯州的人们仍然需要帮助——看看我们的地方列表捐款帮助德州

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